Vierde vliegtuigcrash tijdens WO II in Glabbeek ontdekt

Publicatiedatum: 15/03/17

De gemeente Glabbeek herdacht de voorbije 3 jaar de crashes van 3 vliegtuigen in Glabbeek. Maar door nieuw opzoekwerk ontdekte André Bruyninckx recent de crash van vierde vliegtuig in Kapellen. Op 19 april 1944 om 18.50 GMT crashte in Kapellen een Duitse jachtbommenwerper type Messerschmitt BF 110 van de 11.Staffel van het Nachtjagdgeschwader 1 met als uitvalsbasis het vliegveld in Brustem nabij Sint-Truiden. Ooggetuigen hoorden het geratel van machinegeweren en zagen het Duits vliegtuig brandend neerstorten tussen de Tramstraat en Kromstraat in Kapellen. Het toestel van de Duitse Luftwaffe werd neergeschoten door een  jachtvliegtuig van het type Spitfire Mark IX sernienummer MK321. Enkele Spitfires die heel laag boven Glabbeek overvlogen merkte de Messerschmidt die op dezelfde hoogte hing op en squadron leader Henry Wallace “Wally” McLeod ging achter het vijandelijk toestel aan. Vanop 300 m afstand begon hij met vuren, hij verschoot maar liefst 79 granaten met zijn 20mm Hispano-kanon en nog eens 200 schoten met zijn machinegeweren. Grote stukken van het Duits vliegtuig braken af en de stuurboordmotor vloog in brand. De Duitse piloot trok omhoog, kon geen hoogte meer halen, tolde naar omlaag en ontplofte op de grond. Het vliegtuig van McLeod zijn motor had het na de aanval laten afweten, maar hij kreeg de motor weer aan de praat. De Duitse piloot Unteroffizier Alfred Wachtel, geboren op 21 oktober 1921 in Schwarzwaldau overleefde de crash niet.  

De Spitfire Mark IX was van de Royal Canadian Air Force 443 squadron met als piloot squadron leader Henry Wallace “Wally” McLeod. Wally behaalde talrijke overwinningen in een luchtgevecht, door zijn heldhaftig optreden in de slag van Malta kreeg hij de bijnaam “The Eagle of Malta” en op 13 oktober 1942 kreeg hij het Distinguished Flying Cross als militaire onderscheiding. Zijn totale score bedroeg 21 overwinningen in een luchtgevecht en hij beschadigde 15 vijandelijke toestanden. Hij ontving persoonlijke felicitaties van de Britse eerste minister Winston Churchill (op de foto derde van rechts).  Op 28 jarige leeftijd werd hij op 27 september 1944 neergeschoten negen mijl ten noordwesten van Wesel (Duitsland). De wrakstukken van zijn Spitfire werden gevonden in september 1949. McLeod bevond zich nog steeds in het wrak. Hij werd begraven op de Commonwealth War Graves Commission begraafplaats in Rheinberg/Duisberg (Duitsland).  

Op de tentoonstelling ‘Het leven in Glabbeek tijdens WO II’ die doorgaat in het verlengde weekend van 29-30 april en 1 mei 2017 kan iedereen naast het uitgebreid verhaal en het opgegraven vliegtuigwrak van de Lancaster NN775 die in Bunsbeek crashte ook de verhalen kunnen komen ontdekken van de vliegtuigcrash van een Britse bommenwerper in Bunsbeek, de crash van Duitse jachtvliegtuigen in Bunsbeek en Kapellen, verzetsstrijders uit ons dorp, de sluikdrukkerij van Bunsbeek, inbraken in de gemeentehuizen van Attenrode-Wever en Glabbeek en de smokkelroute langs de zwarte tramlijn.” Daarnaast is er randanimatie voorzien met o.a. oude militaire voertuigen. Meerdere familieleden van slachtoffers van deze crashes zakken dat weekend af naar Glabbeek.

Deel deze pagina
Afdrukken