Glabbeek Herdenkt! De crash 79 jaar geleden van een Britse bommenwerper in Zuurbemde

Publicatiedatum: 4/08/20

Tijdens WO II waren er in Glabbeek maar liefst vier vliegtuigcrashes. De eerste vliegtuigcrash in Glabbeek was die van een Britse bommenwerper Vickers Wellington R1471 (code KO-T) van het 115de RAF squadron 79 jaar geleden in de nacht van 5 op 6 augustus 1941 omstreeks 1.35 uur. De Nieuw-Zeelandse piloot Luitenant F.L. Litchfield en vijf andere bemanningsleden waren met hun vliegtuig type Vickers Wellington om 22.47 uur opgestegen in Marham (Norfolk Engeland) en vlogen naar Mannheim Karlsruhe onder Frankfurt, om er een bommentapijt uit te gooien. Dit type vliegtuig was een tweemotorige bommenwerper die tijdens de oorlog vooral als nachtbommenwerper gebruikt werd. In Sint Truiden hadden de Duitsers een vliegveld, van waarop nachtjagers van het 1ste Staffel opstegen om nachtbommenwerpers aan te vallen. Iets na twee uur die nacht schoot piloot Luitenant Hans Joachim Redlich van de Duitse Luchtwaffe de Engelse bommenwerper boven Glabbeek neer. De piloot schakelde alle motoren en elektriciteit uit om het brandgevaar bij de crash te verminderen, trachtte nog in glijvlucht zijn vliegtuig aan de grond te zetten, maar raakte tijdens de noodlanding enkele bomen in een bos in Zuurbemde en stortte neer in de achterliggende weide. De gewonden werden in het huis van Frans en Bertha Harry-Willems in de Kersbeekstraat nr. 5 (nu: Zuurbemde 5) te Glabbeek-Zuurbemde binnengebracht en kregen er de eerste zorgen. Uit een handgeschreven document van de Glabbeekse dokter Eugene Homans krijgen we een duidelijk zicht over wat er die nacht precies gebeurd was met de zes inzittenden van de gecrashte bommenwerper.  Het was Jules Vangramberen die dokter Eugene Homans die nacht, op vraag van burgemeester Victor Mertens, kwam halen om op de plaats van de crash de gewonden te verzorgen. Het verzet kreeg de zes Engelsen niet tijdig weg en ze werden allen gevangen genomen door de Duitsers. Na verzorging in het hospitaal in Leuven en nadien in het ziekenhuis Instituut Bordet in Brussel werden ze als krijgsgevangen naar Duitse kampen in Polen en Litouwen gebracht. De zes inzittenden van deze vliegtuigcrash in Glabbeek kregen allen op het einde van de oorlog de oorlogsdecoraties ‘War Medal’ en ‘Campaign Star’.

Ontdek de foto’s en het ganse verhaal op https://www.vensteropglabbeek.be/nl/node/188

Deel deze pagina
Afdrukken